La Red continental de co-producción de conocimientos, investigación y formación es una red multidisciplinaria y multiparticipativa de investigación para el estudio comparado sobre el rol del diálogo entre los investigadores universitarios, los miembros de la sociedad civil, los diseñadores y administradores de políticas sociales en la formulación de nuevas políticas sociales e iniciativas en materia de lucha contra la pobreza, inserción en el empleo y de economía social.

La ReCo esta formada por investigadores, estudiantes de grado, representantes de las organizaciones de la sociedad civil (movimientos sociales, cooperativas y sindicatos de trabajadores) y representantes gubernamentales (en los niveles de gobierno nacional, provincial y municipal) implicados en el desarrollo de la co-producción de conocimientos sobre diseño institucional e innovación en materia de política social.

La sede de la ReCo es el Insituto de Economía Política Karl Polanyi y es auspiciada por el Consejo de Investigación en Ciencias Humanas de Canadá (CRSHC) y el Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo (IDRC) de Canadá. La ReCo ofrece un espacio de colaboración y diálogo que permite la interaccion horizontal entre los diferentes actores implicados en la formulación de políticas sociales y las iniciativas de lucha contra la pobreza, inserción en el empleo y economía social. La ReCo permite a los copartícipantes compartir diferentes experiencias y conocimientos en estas áreas, tanto en Canadá como en América latina.

Esta red de investigación comenzó a desarrollarse en 1999 con el "Proyecto Québec-Argentina". Desde entonces, la ReCo ha contribuido de forma importante a la literatura sobre el rol de la colaboración y la coparticipación de diferentes actores en la introducción de políticas sociales y la creación de iniciativas de economía social.

La metodología hasta ahora adoptada reconoce que el diálogo y la incorporación de nuevos actores en el diseño de las políticas sociales son en sí mismos esenciales para la formulación de políticas sociales innovadoras. Más que "investigación acción" o "investigación participativa" nuestro proyecto ha desarrollado un marco conceptual que explora el impacto que las prácticas iniciadas por la sociedad civil tienen en la introducción de nuevas políticas públicas. Nuestras investigaciones iniciales nos demostraron que la distinción binaria entre los enfoques de "arriba a abajo" o el enfoque de "abajo a arriba" en el estudio de las transformaciones socio-económicas y el desarrollo no son suficientes para captar el proceso dinámico e interactivo a través del cual diferentes actores dialogan y contribuyen a la formulación de políticas novedosas y facilitadoras del mismo. Referencias recientes a métodos de "comunidades de práctica" captan de mejor manera este proceso que se puede observar, con particularidades propias a cada región, en Québec/Canadá y en América latina. Es sobre esta base metodológica que desarrollamos nuestro trabajo de análisis con el fin de complementar y enriquecer nuestro compromiso de documentar ampliamente las iniciativas propuestas por la sociedad civil y las innovaciones que resultan del diálogo y los procesos de creación de nuevas políticas sociales.

Nuestro enfoque, la co-producción de conocimientos, es dinámico, continuo y basado en el diálogo entre los actores de estos procesos. La co-producción de conocimientos busca compartir, difundir y comunicar el conocimiento y propiciar un espacio dinámico que consolide nuestra "comunidad de práctica" y promueva el aprendizaje y el intercambio de ideas dentro y fuera de ella. Con este fin, la ReCo realiza diferentes actividades cómo coloquios y seminarios de formación internacionales y programas de pasantías.